Imago Technologies Condition Monitoring mit der Industrial DashCam

Von Silvano Böni

Mit der Industrial DashCam hat Imago Technologies eine neuartige Lösung zur Beobachtung industrieller Abläufe entwickelt und ermöglicht damit ein effektives Condition Monitoring zur Optimierung von Prozessen in verschiedensten Industrieanwendungen.

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Die Industrial DashCam ist nicht viel grösser als eine Streichholzschachtel und kann auch in minimalen Bauräumen installiert werden.
Die Industrial DashCam ist nicht viel grösser als eine Streichholzschachtel und kann auch in minimalen Bauräumen installiert werden.
(Bild: Imago)

DashCams werden normalerweise im Auto auf dem Armaturenbrett installiert und nehmen das Verkehrsgeschehen ununterbrochen in einer Schleife auf. Im Falle eines Unfalls stoppt die Aufnahme nach einer festgelegten Zeit. Mit einer Videosequenz, die die Abläufe von wenigen Sekunden vor bis nach dem Unfall zeigt, kann somit die Schuldfrage geklärt werden.

Auch in der Industrie ereignen sich immer wieder unvorhersehbare Störfälle, deren Ursprung zweifelsfrei und möglichst schnell nachvollzogen werden muss, um durch geeignete Gegenmassnahmen einen zuverlässigen Ablauf der Produktion sicherzustellen. So lassen sich plötzliche Maschinenstillstände, Störungen während der Zuführung von Produkten beziehungsweise Materialien oder wiederholte Prozessfehler häufig nicht auf einfache Weise erklären. Zudem befindet sich der Ursprung solcher Störungen oft an unzugänglichen Stellen, was die Suche nach den Gründen erschweren kann.

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Mit der Entwicklung der Industrial DashCam (IDC) übertrage Imago Technologies die grundlegende Idee einer DashCam im Strassenverkehr auf den industriellen Einsatz, erläutert Geschäftsführer Carsten Strampe: «Mit der IDC ist es möglich, hochauflösende Videoaufnahmen zu generieren, die nach dem Auftreten eines Fehlers offline und in Slow-Motion abgespielt werden können, um Details genau zu studieren, dadurch die Abläufe exakt zu verstehen und auf dieser Basis Fehlerquellen zu beseitigen.»

Aufnahme zum perfekten Zeitpunkt

Nicht selten läuft eine Anlage tagelang problemlos, bevor Fehler zu einem beliebigen Zeitpunkt erneut auftreten. Mit ihrem Datenspeicher- und Triggerkonzept stellt die IDC dem Anwender unabhängig vom Fehlerzeitpunkt eine aussagekräftige Videosequenz von bis zu 20 Sekunden Länge zur Verfügung, ohne unnötige Videoaufnahmen zu generieren.

«Wie bei DashCams im Kfz nimmt auch die IDC laufend auf und überschreibt den Speicher immer wieder mit neuen Videodaten», beschreibt Strampe die Vorgehensweise. «Erhält die IDC über den integrierten Triggereingang ein Fehlersignal von einem angeschlossenen Sensor oder einer SPS in der Anlage, so kann sie je nach eingestelltem Modus ein Video der 20 Sekunden vor oder nach diesem Signal oder auch eine Sequenz von zum Beispiel je 10 Sekunden vor und nach dem Auftreten des Fehlers abspeichern.» So kann der Anwender je nach Einsatzfall den perfekten Zeitpunkt für die Videoaufnahme einstellen, um eine optimale Basis für die Fehleranalyse zu erhalten.

In bestimmten Fällen kann auch der so genannte Heartbeat-Modus die Aufzeichnung einer aussagekräftigen Videosequenz auslösen. Hierbei sendet die SPS der Anlage regelmässig ein Signal an die IDC und zeigt damit den fehlerfreien Zustand an. Bleibt dieses Signal aus, wird die Videoaufnahme ebenfalls vor, während oder nach dem fehlenden Signal für die Analyse bereitgestellt. Für Spezialanwendungen bietet die IDC eine weitere Möglichkeit zum Aufnahmestart von Videosequenzen, bei der sich die Bildverarbeitungsexpertise von Imago Technologies zeigt. Grundlage für diesen optionalen AutoTrigger-Modus ist die Analyse aufgenommener Bilder über integrierte Bildverarbeitungsalgorithmen, die per Software einen Bildaufnahmetrigger erzeugen, sobald erkannte Veränderungen einen festgelegten Schwellwert erreichen.

Clevere Videokomprimierung

Der Global-Shutter-CMOS-Sensor der Industrial DashCam arbeitet mit der Full-HD-Auflösung von 1920 × 1080 Pixeln und einer Bildrate von circa 60 Vollbildern pro Sekunde. Ein 20 Sekunden langes Video erzeugt somit ein enormes Datenvolumen, das sich nicht innerhalb des kompakten Geräts mit Abmessungen von nur 45 × 53 × 25 mm abspeichern lässt. Da die IDC auch an unzugänglichen Stellen in Maschinen zum Einsatz kommen kann, war ein grösseres Gehäuse jedoch keine Option für die Entwickler. «Wir lösen dieses Problem mit einem Coprozessor zur Videocodierung, der die Videokomprimierung direkt in der kleinen Kamera erlaubt», so Strampe. «Die komprimierten Videos werden dann intern auf einer MicroSD-Karte gespeichert, können später kopiert und dann über diverse Freeware wie dem VLC-Videoplayer abgespielt werden.»

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Aufnahmen in Highspeed

Manche Industrieanlagen arbeiten mit extrem hohem Tempo, bei dem die Standard-Bildrate der IDC eventuell nicht ausreicht, um die sehr schnellen Bewegungen verstehen und analysieren zu können. Auch dafür ist die Industrial DashCam gerüstet, unterstreicht Strampe: «Man kann die Videoauflösung reduzieren und somit auch Highspeed-Aufnahmen generieren. Bei einer VGA-Auflösung lassen sich beispielsweise Bildraten von 180 Bilder pro Sekunde erzielen, wodurch die optimale Einstellung auf den jeweiligen Anwendungsfall möglich wird.» Reduziert man die Auflösung noch weiter, zum Beispiel auf ¼ VGA-Auflösung, so sind Bildraten von bis zu 370 Bildern pro Sekunde möglich, was den Einsatz der IDC dann selbst in sehr schnellen Prozessen möglich macht.

Weitere Merkmale der IDC unterstreichen die praxisnahe Auslegung für den industriellen Einsatz. Dazu zählt unter anderem die robuste Ausführung in der Schutzklasse IP6X, die aus Gründen der Platzersparnis um 50 cm abgesetzten, verschraubbaren M12-Steckverbindungen sowie die Spannungsversorgung mit den in der Industrie üblichen 24 V. Für den einfachen Einsatz sorgen zudem ein integriertes Objektiv und eine Vierfach-LED-­Beleuchtung sowie die Möglichkeit, IDC-­Parameter via Webbrowser und Ethernet-­Anschluss einzustellen. Die miniaturisierte Industrial DashCam biete eine effektive Möglichkeit, um Videos in der Industrie zum perfekten Zeitpunkt aufzunehmen und diese offline zur Verfügung zu stellen, ist Strampe überzeugt: «Für schnelle Analysen von Fehlerursachen und Aufgaben wie das Conditional Monitoring, die Dokumentation oder das Debugging von Vorgängen ist die Industrial DashCam optimal. Sie reduziert die Dauer und Kosten von Serviceeinsätzen und erhöht so die Wirtschaftlichkeit von Anlagen.» Mit Event-Based Vision, einer neuen Technologie, bestehend aus intelligentem Kamerasensor und Embedded Vision System, stellt Imago Technologies zudem eine weitere Möglichkeit zur Verfügung, um mechatronische Bewegungen automatisch auszuwerten.

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